domingo, 19 de abril de 2015

Películas - Años 60: Los Siete Magníficos (1960)


THE MAGNIFICENT SEVEN (7,5/10)
Benditas sean aquellas películas que sin ser obras de arte gustan a todos. Si calificáramos como obras maestras aquellas películas que más gustan y entretienen, independientemente de su calidad, Los Siete Magníficos estaría en el podio. Y si ya hablamos de cintas legendarias, la volveríamos a ver entre las primeras. Será su vistoso reparto, será su imponente y épica banda sonora, será su historia, basada en la japonesa, Los Siete Samuráis (Akira Kurosawa, 1954)... podemos encontrar muchas razones para afirmar que Los Siete Magníficos es una magnífica y entretenidísima película... pero entremos en faena.
Los lugareños de una pequeña aldea de la frontera mexicana sufren los continuos asaltos de Calvera, un forajido que junto a su casi medio centenar de hombres se dedica a atracar bancos y trenes por el lugar, y abastecerse en dicha aldea. Un grupo de habitantes de esta, hartos de tal injusticia, marchan hasta la frontera en busca de hombres que les puedan asesorar en el manejo de armas para así defenderse de Calvera. En vez de eso, lo que encontrarán será a un grupo dispar de pistoleros a sueldo que aceptarán el miserable sueldo que ofrecen los aldeanos, con la intención de protegerles, y de alguna manera expiar pecados pasados. Una vez en la aldea comenzarán los preparativos para la llegada de Calvera, además de la instrucción a los aldeanos para poder defenderse ellos mismos.

El argumento es practicamente el mismo que la otra legendaria, Los Siete Samuráis, cambiando la época (siglo XVI al XIX), y lugar (de Japón a la frontera entre México y Estados Unidos), un grupo de guerreros imbatibles que deciden alquilar sus servicios de asesinos para proteger a un grupo de personas desvalidas de un sanguinario criminal. Por lo que las comparaciones son inevitables. ¿Cuál es mejor? Pues por diversas razones, creo que es innegable que la versión japonesa es mucho mejor que este remake. Sin embargo, podemos encontrar en la versión americana muchos puntos que la hacen mejor, como por ejemplo algo que ya os he mencionado con anterioridad en otras críticas de películas japonesas, el ritmo. El cine nipón, salvo raras excepciones, siempre ha pecado de falta de ritmo. Este acostumbra a ser lento y tedioso, y aunque parta de un argumento interesante, el desarrollo de la misma suele agotar al espectador. En Los Siete Magníficos encontramos un ritmo más ligero y audaz, con una magnífica presentación de los personajes y escenas memorables. Esto se debe a la labor de un artesano de la categoría de John Sturges, director de clásicos como Fort Bravo, Conspiración del Silencio, Duelo de Titanes, El último tren de Gun Hill, y que años más tarde estrenaría una de sus películas más conocidas, La Gran Evasión. Este director, alumno aventajado de otro genio como William Wyler, se especializó en el cine de género de aventuras y western, siempre dando un toque único y personal a sus personajes, que recuerdan un poco al propio John Ford. En este caso tenemos a unos magníficos personajes típicos del western crepuscular que a pesar de la fama obtenida por su habilidad matando, y todas las aventuras que han vivido, se embarca en una estrambótica última misión para defender a un grupo de personas cuyo miserable estilo de vida, envidian en secreto. Un pedazo de tierra, una mujer, hijos, paz, es algo que parece inalcanzable para ellos.

Yul Brynner, Steve McQueen, Charles Bronson, James Coburn, Eli Wallach, Horst Buchholz, pocos western encontraréis con un reparto tan cargado de estrellas. Aunque sin duda alguna, la estrella de la cinta es evidentemente el trabajo de Elmer Bernstein, y la banda sonora, una de las más conocidas y valoradas en la historia del cine.
La película contó, por desgracia, con una serie de secuelas y remakes que pronto cayeron en el olvido, y que, buscando repetir el éxito de la original, fracasaron estrepitosamente.
Una gozada de cinta que respira cine clásico por todos lados, y que supone una de los primeros ejemplos de ruptura del western tradicional para acercarnos más a la figura de los anti-héroes del género, y que tan de moda se pondrían a mediados de los años 60s.

Podéis ver la película online aquí:

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sábado, 11 de abril de 2015

Películas - Años 40: El Hombre Atrapado (1941)


MAN HUNT (8,5/10)

¿Y si...?, ¿cuántas veces nos habremos planteado el como habría cambiado nuestras vidas si hubiéramos hecho una cosa en vez de la otra? De tener la oportunidad, cambiarías todo vuestro mundo. Imaginad una acción que cambiase la de todos nosotros. Imaginad un experto tirador con un buen rifle de precisión a una distancia aceptable de la cabeza de Adolf Hitler. Conocemos al género literario de presentar una realidad alternativa que se origina por un momento del pasado distinto al nuestro como ucronía. ¿Qué hubiera pasado si Alemania gana la guerra?, ¿qué hubiera pasado si Hitler no hubiese nacido? Todas estas preguntas sirve como presentación del argumento que se procede a desarrollar en dichas historias. En este caso en concreto, Fritz Lang únicamente presenta la pregunta, pero no ofrece respuesta alguna. Eso no le interesa, o al menos no lo suficiente como para contarlo en una película, y más teniendo en cuenta que la película se realizó poco después de empezar la guerra.
Basada en la novela de Geoffrey Household, Rogue Male, la historia nos presenta al capitán inglés Alan Thorndike, un experto cazador en mitad de un bosque en Alemania poco antes del estallido de la guerra donde desde una cima localiza la residencia de Hitler. Thorndike apunta a conciencia con su rifle de precisión a Hitler y dispara, aunque para sorpresa de todos, menos para él, el arma está descargada. Nuestro protagonista sonríe satisfecho ante la idea de haber tenido al hombre más peligroso del mundo en su punto de mira, pero entonces su gesto cambia, se pregunta: ¿Y sí...? Tras unos segundos de reflexión introduce una bala en el cargador y vuelve a apuntar. No sabemos (al menos al comienzo de la película) si su intención es realmente dispararle o no, ya que en ese mismo momento una patrulla de soldados le detienen. Tras ser torturado, pasa a ser a ser interrogado por el mayor alemán Quive-Smith, otro devoto cazador y conocer de la fama de Thorndike que, con un impecable inglés y unos refinados modales, insta al británico a firmar una confesión en la que asegura que trabaja para el gobierno de su majestad y que su intención era atentar contra la vida de Adolf Hitler. Este se niega en repetidas ocasiones, afirmando que su intención no era matar a Hitler, sino simplemente sentir el poder de decidir entre quitar o no una vida, algo habitual en el juego del cazador. Ante las constantes negativas del inglés, el mayor decide ejecutar al cazador arrojándolo por un precipicio para simular un accidente. Milagrosamente, este sobrevive a la caída y lograr huir a Reino Unido de polizón en un barco sin pasaporte. Pero la caza no terminará ahí, ya que tanto Quive-Smith, como un grupo de agentes alemanes seguirán a Thorndike incansablemente por Londres para atraparle y llevarle de vuelta a Alemania. Las delicadas relaciones diplomáticas del momento entre Reino Unido y Alemania no ayudarán a nuestro protagonista a acudir a las autoridades, por lo que se verá solo y perseguido en su propio país.


Fritz Lang no estaba pasando por su mejor momento creativo por la época en la que aceptó rodar esta magnífica película. A pesar de la genial Furia, y de calidad de Sólo se vive una vez, Lang empezó a filmar trabajos de encargo que poco o ningún interés despertaban en el director alemán, y eso se nota. Es con El Hombre Atrapado donde vemos al genio del expresionismo alemán volver por sus fueros, contar una historia de intriga y acción donde un hombre desamparado deberá enfrentarse al mundo entero con tal de sobrevivir. Y es que la metáfora que nos ofrece la historia del cazador siendo cazado es soberbia. Pero no es solo eso. Reflejado en los personajes vemos a dos naciones cuya confrontación nos tiene en vilo. Thorndike, destilando en casi todo momento la típica arrogancia británica, se ve ciertamente cegado en algunos pasajes a causa de esto por lo que es incapaz (válgase la redundancia) de ver o prever la astucia de los alemanes. Si retrocedemos un par de anos, justo antes de la guerra, vemos que la situación en Europa era la de una Alemania que expandía sus fronteras (Sarre, Austria, los Sudetes, el territorio de Memel) ante la pasividad de británicos y franceses. Estos prefieren mirar a otro lado llegando a vergonzosos acuerdos con tal de evitar la guerra. Alemania se sabe fuerte y poderosa, y espera a que sean los otros los que den el primer paso. Las naciones occidentales se ven (voluntariamente) impotentes ante esta serie de desafíos. El protagonista de la cinta se ve envuelto en una situación en la que se convierte rápidamente en la víctima, y debido a la situación internacional, nada puede hacer para mejorarla. Su país, su gobierno, se ven obligados a darle la espalda. Está solo.
Esta cinta, junto a las posteriores Los verdugos también mueren, y El ministerio del miedo, forman la excelente trilogía anti-nazi de Lang. Mientras que las cintas de la época se dejaban llevar por una estrategia propagandística a través de la exaltación del patriotismo, el director de Metrópolis va más allá, legándonos claros alegatos de denuncia, solo a la altura de maestros como Chaplin o Lubitsch (a excepción, eso sí, de la escena final). Y es esto, junto a ciertos planteamientos de la historia, lo que hacen perder peso a, por otro lado, esta magnífica cinta. Curiosamente, tras todo lo que os comentado anteriormente, no puedo dejar de mencionar que tanto las autoridades en EEUU (que en aquel momento defendía la postura aislacionista), como el productor de la cinta, Darryl F. Zanuck, trataron de censurar la película, temerosos del entusiasmo anti-nazi de Lang. Este se vio obligado a editar la película en secreto junto a Gene Fowler Jr.
Lang contó en casi todas sus películas con actores de renombre en sus películas, y esta cinta no iba a ser menos. Para el papel principal tenemos a gran actor británico, algo olvidado hoy en día, pero que fue uno de los grandes secundarios de lujo de los años 40, Walter Pigdeon, quien da vida al protagonista, y a quien veriamos ese mismo año en otra obra maestra, Que verde era mi valle, de John Ford. Curiosamente, y también en esta película, vemos a un jovencísimo Roddy McDowell, en su primera película estadounidense. Para dar vida a los cazadores del cazador tenemos a George Sanders, quien interpreta con escalofriante elegancia al mayor alemán Quive-Smith, demostrando la capacidad interpretativa de este excelente actor; sin olvidar a John Carradine, cuya mera presencia hiela la sangre. Para terminar, tenemos también a Joan Benett, que si bien realiza una buena interpretación, sufre de tener el persona más flojo, a pesar de la entrañable historía de amor que surje junto a Pigdeon.


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jueves, 9 de abril de 2015

Listado de Críticas de los años 60



1960
Al final de la escapada (Jean Luc Godard, 1960) FRANCIA
El Apartamento (Billy Wilder, 1960) EEUU
La Evasión (Jacques Becker, 1960) FRANCIA
Los Siete Magníficos (John Sturges, 1960) EEUU

Psicosis (Alfred Hitchcock, 1960) EEUU

1961
Jules y Jim (François Truffaut, 1961) FRANCIA
La Calumnia (William Wyler, 1961) EEUU
Plácido (Luis García Berlanga, 1961) ESPAÑA
¡Suspense! (Jack Clayton, 1961) REINO UNIDO
Uno, Dos, Tres (Billy Wilder, 1961) EEUU
Vencedores y vencidos (Stanley Krammer, 1961) EEUU
Viridiana (Luis Buñuel, 1961) ESPAÑA

1962
Atraco a las 3 (José M. Forqué, 1962) ESPAÑA
Días de vino y rosas (Blake Edwards, 1962) EEUU
El día más largo (Ken Annakin, Andrew Marton, Bernhard Wicki, 1962) EEUU
El hombre que mató a Liberty Valance (John Ford, 1962) EEUU
El Milagro de Anna Sullivan (Arthur Penn, 1962) EEUU
La Gran Evasión (John Sturges, 1962) EEUU
La Infancia de Iván (Andrei Tarkovsky, 1962) URSS
Lawrence de Arabia (David Lean, 1962) REINO UNIDO
Matar a un Ruiseñor (Robert Mulligan, 1962) EEUU
¿Qué fue de Baby Jane? (Robert Aldrich, 1962) EEUU

1963
Ayer, hoy y mañana (Vittorio de Sica, 1963) ITALIA
El Infierno del Odio (Akira Kurosawa, 1963) JAPÓN
El Mundo Sigue (Fernando Fernan Gómez) ESPAÑA
El Verdugo (Luis García Berlanga, 1963) ESPAÑA

1965
Barbarroja (Akira Kurosawa, 1965) JAPÓN
Campanadas a Medianoche (Orson Welles, 1965) SUIZA
El Coleccionista (William Wyler) REINO UNIDO

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Listado de Críticas de los años 50



1950
El Crepúsculo de los Dioses (Billy Wilder, 1950) EEUU
Eva al Desnudo (Joseph L. Mankiewicz, 1950) EEUU

1951
El Gran Carnaval (Billy Wilder, 1951) EEUU
La Reina de África (John Houston, 1951) EEUU 

1952
Candilejas (Charles Chaplin, 1952) EEUU
Cantando bajo la lluvia I (Stanley Donen, 1952) EEUU
Cantando bajo la lluvia II (Stanley Donen, 1952) EEUU
Cautivos del Mal (Vicente Minnelli, 1952) EEUU
El Hombre Tranquilo (John Ford, 1952) EEUU
Las aguas bajan turbias (Hugo del Carril, 1952) ARGENTINA
Solo ante el peligro (Fred Zinnemann, 1952) EEUU
Vivir (Akira Kurosawa, 1952) JAPÓN

1953
Bienvenido Mr. Marshall (Luis García Berlanga, 1953) ESPAÑA
Cuentos de Tokio (Yasujiro Ozu, 1953) JAPÓN

1954
La Ley del Silencio (Elia Kazan, 1954) EEUU
Los Siete Samuráis (Akira Kurosawa, 1954) EEUU
Sabrina (Billy Wilder, 1954) EEUU

1955
La Noche del Cazador (Charles Laughton, 1955) EEUU
Las Diabólicas (H. G. Clouzot, 1955) FRANCIA
La Tentación Vive Arriba (Billy Wilder, 1955) EEUU
Muerte de un ciclista (Juan Antonio Bardem, 1955) ESPAÑA

1956
Calle Mayor (Juan Antonio Bardem, 1956) ESPAÑA
Centauros del Desierto (John Ford, 1956) EEUU
Gigante (George Stevens, 1956) EEUU
Los Diez Mandamientos (Cecil B. de Mille, 1956) EEUU
Un condenado a muerte se ha escapado (Robert Bresson, 1956) FRANCIA

1957
12 hombres sin piedad (Sidney Lumet, 1957) EEUU
El Séptimo Sello (Ingmar Bergman, 1957) SUECIA
Las Noches de Cabiria (Federico Fellini, 1957) ITALIA
Los jueves, milagro (Luis García Berlanga, 1957) ESPAÑA
Senderos de Gloria (Stanley Kubrick, 1957) EEUU
Testigo de Cargo (Billy Wilder, 1957) EEUU

1958
La gata sobre el tejado de zinc (Richard Brooks, 1958) EEUU
Mesas Separadas (Delbert Mann, 1958) EEUU
Sed de Mal (Orson Welles, 1958) EEUU
De entre los muertos - Vértigo (Alfred Hitchcock, 1958) EEUU

1959
Ben Hur (William Wyler, 1959) EEUU
Con Faldas y a lo Loco (Billy Wilder, 1959) EEUU
El Pisito (Marco Ferreri, 1959) ESPAÑA

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miércoles, 8 de abril de 2015

Listado de Críticas de los años 40


1940
El Bazar de las Sorpresas (Ernst Lubitsch, 1940) EEUU
El Gran Dictador (Charles Chaplin, 1940) EEUU
Hay que educar a Niní (Luis Cesar Amadori, 1940) ARGENTINA
Las Uvas de la Ira (John Ford, 1940) EEUU
Los hermanos Marx en el Oeste (Edward Buzzell, 1940) EEUU
¡Qué verde era mi valle! (John Ford, 1940) EEUU
Rebeca (Alfred Hitchcock, 1940) EEUU

1941
Ciudadano Kane (Orson Welles, 1941) EEUU
El Hombre Atrapado (Fritz Lang, 1941) EEUU
El Hombre Lobo (George Waggner, 1941) EEUU
La Loba (William Wyler, 1941) EEUU
Tienda de Locos (Charles Riesner, 1941) EEUU

1942
Casablanca (Michael Curtiz, 1942) EEUU
La señora Miniver (William Wyler, 1942) EEUU
Ser o no ser (Ernst Lubitsch, 1942) EEUU

1943
La Sombra de una Duda (Alfred Hitchcock, 1943) EEUU

1944
La Perla Maldita (Roy William Neill, 1944) EEUU

1945
Breve Encuentro (David Lean, 1945) REINO UNIDO
Días sin huella (Billy Wilder, 1945) EEUU
Que el cielo la juzgue (John M. Stahl, 1945) EEUU
Recuerda (Alfred Hitchcock, 1945) EEUU
Roma, Ciudad Abierta (Roberto Rossellini, 1945) ITALIA


1946
Duelo al sol (King Vidor, 1946) EEUU
El Extraño (Orson Welles, 1946) EEUU
El Filo de la Navaja (Edmund Goulding, 1946) EEUU
Los Mejores Años de Nuestras Vidas (William Wyler, 1946) EEUU
Una noche en Casablanca (Archie L. Mayo, 1946) EEUU


1947
El Fantasma y la señora Muir (Joseph L. Mankiewicz, 1947) EEUU
La Dama de Shanghai (Orson Welles, 1947) EEUU
Larga es la noche (Carol Reed, 1947) REINO UNIDO
Monsieur Verdoux (Charles Chaplin, 1947) EEUU


1948
Carta de una desconocida (Max Ophüls, 1948) EEUU
Dios se lo pague (Luis Cesar Amadori, 1948) ARGENTINA
Ladrón de Bicicletas (Vittorio de Sica, 1948) ITALIA
La Soga (Alfred Hitchcock, 1948) EEUU


1949
Amor en Conserva (David Miller, 1949) EEUU
Carta a tres esposas (Joseph L. Mankiewicz, 1949) EEUU
El Tercer Hombre (Carol Reed, 1949) EEUU

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Listado de Críticas de los años 30


1930
El Ángel Azul (Josef von Sternber, 1930) ALEMANIA
El Conflicto de los hermanos Marx (Victor Heerman, 1930) EEUU
Sin Novedad en el Frente (Lewis Milestone, 1930) EEUU

1931
Luces de Ciudad (Charles Chaplin, 1931) EEUU
Pistoleros de agua dulce (Norman Z. McLeod, 1931) EEUU
Viva la Libertad (Rene Clair, 1931) FRANCIA

1932
La Parada de los Monstruos (Tod Browning, 1932) EEUU
Plumas de Caballo (Norman Z. McLeod, 1932) EEUU
Remordimiento (Ernst Lubitsch, 1932) EEUU
Soy un Fugitivo (Mervyn LeRoy, 1932) EEUU

1933
King Kong (Merian C. Cooper y Ernest B. Schoedsack, 1933)
Sopa de Ganso (Leo McCarey, 1933) EEUU

1934
Sucedió una noche (Frank Capra, 1934) EEUU

1935
El Delator (John Ford, 1935) EEUU
Sombrero de Copa (Mark Sandrich, 1935) EEUU
Una Noche en la Ópera (Sam Wood, 1935) EEUU

1936
Furia (Fritz Lang, 1936) EEUU
Tiempos Modernos (Charles Chaplin, 1936) EEUU

1937
Capitanes Intrépidos (Victor Fleming, 1937) EEUU
Dejad paso al mañana (Leo McCarey, 1937) EEUU
La Gran Ilusión (Jean Renoir, 1937) FRANCIA
Un Día en las Carreras (Sam Wood, 1937) EEUU


1939
Lo que el viento se llevó (Victor Fleming, George Cukor, Sam Wood, 1939) EEUU
Ninotchka (Ernst Lubitsch, 1939) EEUU
Una Tarde en el Circo (Edward Buzzell, 1939) EEUU

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Listado de Críticas de los años 20


1921
El Chico (Charles Chaplin, 1921) EEUU

1923
La Ley de la Hospitalidad (Buster Keaton, 1923) EEUU

1924
Avaricia (Erich von Stroheim, 1924) EEUU
El Moderno Sherlock Holmes (Buster Keaton, 1924) EEUU
El Navegante (Buster Keaton, 1924) EEUU
El Último (F. W. Murnau, 1924) ALEMANIA

1925
Siete Ocasiones (Buster Keaton, 1925) EEUU
El Acorazado Potemkin (Sergei M. Eisenstein, 1925) URSS

1926
El Maquinista de la General (Buster Keaton, 1926) EEUU

1927
Alas (William A. Wellman, 1927) EEUU
Amanecer (F. W. Murnau, 1927) EEUU
El Héroe del Río (Buster Keaton, 1927) EEUU
Metrópolis (Fritz Lang, 1927) ALEMANIA

1928
El Circo (Charles Chaplin, 1928) EEUU
La Pasión de Juana de Arco (Carl Theodor Dreyer, 1928) FRANCIA
1929
Los Cuatro Cocos (Joseph Santley y Robert Florey, 1929) EEUU

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Listado de Críticas de Principios de Siglo


-Alicia en el País de las Maravillas (1903)

-El Hotel Eléctrico (1908)

-Charlot Emigrante (1917)

-Lirios Rotos (1919)
-El Gabinete del doctor Caligari (1919)

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Historia del Cine: El león de la Metro Goldwyn Mayer

Aquí os dejo este magnífico vídeo (en inglés, eso sí) sobre la evolución de uno de los logos más famosos de la historia del cine, el famoso león de la Metro.
¡Disfrutad!


P.D.: Muchas gracias a Fran por el aporte, de 10, como siempre.


P.D.: No podía dejar escapar la oportunidad para compartir también la genial coña de los hermanos Marx con ocasión del estreno de A Night at the Opera (Sam Wood, 1935) y su versión del león:


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sábado, 28 de marzo de 2015

15 Joyas del Cine Europeo que no te puedes perder.

El cine estadounidense nos ha regalado joyas cinematográficas, y en buena cantidad, además. Por ello debemos estar agradecidos, pero también con el cine del resto del mundo. Si bien la industria norteamericana resultó incomparable durante todo el periodo clásico (quizás únicamente la UFA durante la República de Weimar le llegó a hacer sombra), el resto de países también cuentan con una filmografía envidiable en muchos casos. A excepción del cine que nos ha llegado de Japón, la URSS, y en menor medida algunos países americanos como México, el gran referente del cine clásico cuando no se trataba de EEUU era Europa. Y es por ello que decido dejaros este listado, para aquellos que estáis empezando a descubrir el cine clásico y no sabéis muy bien por donde empezar en cuanto a cine europeo se refiere, y para aquellos que ya lo conocéis, como siempre, recomendaros un señorial recopilatorio de joyas para disfrutar.

15 - Breve Encuentro (David Lean, 1945) REINO UNIDO
Sí, David Lean, el responsable de esas épicas cintas que se estudian en todos los colegios de cine como El puente sobre el río Kwai, Lawrence de Arabia, o Doctor Zhivago, también fue capaz de dirigir otro de cine. Un cine mucho más intimista, desgarrador y dramático. Un cine en su momento, hasta polémico. Pero sobretodo, valiente. Veo en Brief Encounter mucho más valor que en cualquiera de las tres películas anteriormente mencionadas. La cinta nos plantea la pregunta de si el amor verdadero existe, y qué hacer si este aparece cuando disfrutamos de una buena y apacible vida con nuestra familia. El análisis que haremos tras el visionado de esta película nos mostrará como ha cambiado la sociedad desde entonces hasta hoy.

14 - El Salario del Miedo (H. G. Clouzot, 1953) FRANCIA
Si queréis un ejemplo de tensión narrativa en Europa tendréis que acudir a ver esta cinta (seguramente la obra maestra de Clouzot) en la que nos trasladamos a un república bananera en la que un grupo de ciudadanos franceses que no pueden encontrar trabajo, ni volver a su patria, pasan el día deambulando por un pueblo como si de la peste se tratase hasta que deban realizar un viaje a través de la jungla cargando nitroglicerina en unos inestables camiones.

13 - La Trilogía del doctor Mabuse (Fritz Lang, 1922, 1933, 1960) ALEMANIA
Seguramente uno de los mejores personajes que ha dado la historia del cine, y uno de los más injustamente olvidados. El doctor Mabuse nace de la mente del escritor luxemburgués Norbert Jacques, y alcanza la fama en los años 20 cuando el director alemán Fritz Lang, junto a su esposa y co-guionista, Thea von Harbor, adaptan para la gran pantalla una obra maestra del género policiaco y de misterior que además coquetea con el género parapsicológico, y muestra la gran influencia del expresionismo alemán al cine negro de los años 40 y 50. En la primera película (Dr. Mabuse, el jugador) el protagonista adopta cientos de diferentes identidades gracias a su maestría con los disfraces, para introducirse en los círculos de la alta sociedad y así apoderarse de grandes cantidades de dinero, usando sus poderes mentales, y planes ideados al milímetro. En la segunda cinta, (El Testamento del doctor Mabuse) Lang vuelve a dar una lección de cine, mostrando como se debe desarrollar un climax, y no desaprovecha la coyuntura para realizar una critica al nazismo. En la última entrega, la más floja de la trilogía, su director aprovecha los adelantes tecnológicos del momento para dar una visión diferente del mítico personaje, pero fiel a sus principios.

12 - Las Noches de Cabiria (Federico Fellini, 1957) ITALIA
Seguramente encontramos en Italia algunas de las mejores películas de la historia. Esta es una de ellas. Su responsable no es otro que ese genio llamado Fellini que nos regala con esta cinta a medio camino entre el neorrealismo italiano de los 40s y principios de los 50s; y el surrealismo más propio de sus cintas de los años 60. Podríamos catalogar esta cinta dentro del realismo mágico, tratando de mostrar lo irreal y chocante como algo normal. En este caso, conocemos a Cabiria, una prostituta a la que la vida no deja de dar palos, aunque ella no pierde la esperanza de encontrar a un buen hombre con el que casarse y ser feliz. Guiletta Masina nos regala una interpretación histórica.

11 - La Evasión (Jacques Becker, 1960) FRANCIA
Última y mejor cinta del cineasta francés Jacques Becker en la que cuenta el plan de fuga de un grupo de reos en una cárcel francesa. A diferencia de otras cintas como Un condenado a muerte se ha escapado, en la que el preso desnuda sus sentimientos a través de la voz en off, Le Trou es un ejemplo de cine mucho más frío y tenso. El silencio es el gran protagonista en ciertos momentos, un silencio que no se atreverán a romper ni siquiera los propios espectadores. Esta cinta sería de gran influencia para todo el cine posterior que tratasen los temas de prisión y fuga a la vez.

10 - Umberto D (Vittorio de Sicca, 1952) ITALIA
Una de las mejores y más desgarradoras cintas sobre la vejez que jamás se hallan realizado. Umberto Domenico Ferrari es un jubilado que trata de sobrevivir con una pensión miserable que le obliga a mal vender sus bienes más preciados para así poder pagar la renta de la pensión donde vive. Lo único que le consuela en este mundo es la compañía de su fiel perro Flike al que con el tiempo no podrá ni alimentar. A diferencia de otras grandes cintas como Dejad Paso al Mañana (Leo McCarey, 1937) o Cuentos de Tokio (Yasujiro Ozu, 1953) en los que el director trata el abandono por parte de los hijos a unos padres que ya solo se tienen los unos a los otros, Umberto D narra las miserias y desventuras de uno hombre que no tienen a nadie en quien apoyarse salvo su perro. Ni siquiera la compasión de los demás.

09 - La Strada (Federico Fellini, 1954) ITALIA
En uno de los último ejemplos puros del neorrealismo italiano, Fellini nos muestra en La Strada (calle en italiano) el mundo ambulante a través de los ojos de Gelsomina, una joven que ha sido "comprada", al igual que su ya fallecida hermana, por Zampanó, un fornido artista que necesita una ayudante, y que no dudará en maltratar a Gelsomina a su propio antojo.

08 - El Ángel Azul (Josef von Sternberg, 1930) ALEMANIA
Claro ejemplo de viaje express sin retorno a los infiernos en clase turista. Un autoritario y conservador profesor acude al cabaret El ángel azul en caso de que algunos de sus alumnos se hayan desviado del recto camino de la virtud y la moral, pero no tarda en caer hechizado por los encantos de la cantante, Lola-Lola. El profesor abandonará su antigua vida y se dejará atrapar por una existencia plagada de humillaciones y degradaciones de la resulta imposible escapar.
Fue una de las primeras películas sonoras europeas, y causo una gran revuelo por las atravidas escenas de una, por entonces, desonocida Marlene Dietrich mostrando sus muslos.
Emil Jannings nos regala otra soberbia interpretación.

07 - El Verdugo (Luis García Berlanga, 1963) ESPAÑA
Resulta cuanto menos curioso que algunas de las mejores películas españolas de la historia se dieran durante el régimen de Franco y la censura. Y es que nos encontramos ante un cine crítico que debía hacer uso de todo su ingenio para pasar el corte y llegar a los espectadores y demás festivales internacionales. Realmente había que leer entrelíneas en ocasiones para darse cuenta de lo que el director buscaba transmitir. El Vergudo es un gran ejemplo de ello. Impregnada de ese reconocible humor negro de Berlanga y Azcona, la cinta es una clara denuncia sobre lo absurdo de la condena de muerte. Aprovecha también para mostrar la sociedad española del momento y la obtención de una vivienda como empleado del estado.

06 - El Último (F.W. Murnau, 1924) ALEMANIA
Considerada una de las mejores películas de la historia, la cinta de Murnau nos cuenta la trágica historia de un portero de hotel (interpretado brillantemente por Emil Jannings) que se ve desplazado por su edad a trabajar en los baños, tras años de servicio en la recepción, lo que le había granjeado un gran respeto tanto en su trabajo como en su vecindario. Si otras películas sobre la vejez trataban el abandono o rechazo por parte de unos hijos egoístas, o sencillamente la imposibilidad de subsistir ante la más absoluta soledad, en El Último somos testigos de una total desmoralización por parte del portero ante la pérdida de lo que le definía.
La cinta también es poseedora de una gran importancia histórica debido a los adelantos técnicos que presentó, como los movimientos de cámara usando bicicletas o grúas.

05 - Calle Mayor (Juan Antonio Bardem, 1956) ESPAÑA
Obra maestra del cine español en el que retrata a la perfección a los habitantes de una ciudad de provincias castellana y como un grupo de amigos, motivados por el aburrimiento, deciden gastarle una broma a la solterona del pueblo haciéndola creer que uno de ellos va a casarse con en ella para al final dejarla plantada y reírse. La sociedad del momento, y la figura de la mujer, destinada a buscarse un marido o vivir sola el resto de sus días. No estuvo exenta de problemas con la censura, llegando a detener a Bardem, aunque finalmente se rodó y estrenó, siendo aclamada fuera de España, y siendo elegida por la Academia de Cine Español para representar al país en los Oscars.


04 - La Dolce Vita (Federico Fellini, 1960) ITALIA
La mejor película de Fellini, y una de las mejores de la historia del cine italiano, sino la mejor, La Dolce Vita es uno de los mejores ejemplos de cine surrealista. Mostrando una realidad, la vida de la alta sociedad romana de finales de los cincuenta, principios de los sesenta, la vida de los famosos y demás celebridades, en comparación con el resto de la sociedad italiana, aún atrasada. Seguimos los pasos de Marcello, un afamado periodista testigo de todo esto, que irá sucumbiendo al atrayente poder que emanan de las fiestas y encuentros de los personajes sobre los que escribe.

03 - La Pasión de Juana de Arco (Carl Theodor Dreyer, 1928) FRANCIA
Podríamos definir a Carl Theodor Dreyer como un director... diferente. Su filmografía es digna de estudio y análisis, y seguramente sea con esta cinta con la que encontramos su mejor trabajo. Eso si, llevo un tiempo encontrarla. Más de cincuenta años de hecho. La razón: la película cuenta el juicio al que se sometió a la famosa Juana de Arco en el 1431, algo que no gustó mucho en Francia, motivo por el cual fue censurada, y hasta quemada en la hoguera como la misma protagonista de la historia. La película esta compuesta casi exclusivamente de impactantes primeros planos de la propia Juana (Maria Falconetti) en los que podemos ver la versión más cercana posible a la auténtica heroína. Podemos ver el terror en sus ojos y sus gestos en ciertos momentos, los cuales se intercalan por otros de templanza, duda, seguridad o angustia según va avanzando el juicio.

02 - El Tercer Hombre (Carol Reed, 1949) REINO UNIDO
La mejor aportación del cine británico a la historia del cine, dijo alguien una vez. No iba desencaminado. Carol Reed muestra toda su clase y potencial como director en esta joya del cine negro en el que un americano se traslada a la Viena de posguerra dividida en cuatro zonas (estadounidense, británica, francesa, y rusa) para reunirse con un viejo amigo. Sin embargo, el amigo ha muerto en extraña circunstancias, por lo que nuestro protagonista comenzará una investigación por su cuenta que le llevará a descubrir una terrible verdad.
Rodada en la auténtica Viena derruida, con una banda sonora que ha pasado a la historia, con un guión soberbio, una fotografía magistral, y un reparto prodigioso, desde Joseph Cotten hasta Orson Welles, El Tercer Hombre es una película imprescindible y de capital importancia.

01 - Ladrón de Bicicletas (Vittorio de Sicca, 1948) ITALIA
¿La mejor película clásica europea? Sí. ¿La mejor película clásica? Posiblemente. ¿La mejor película de la historia? No me atrevería a afirmarlo, pero apostaría por ella. Y es que Ladrón de Bicicletas es el mejor ejemplo de neorrealismo italiano. Ladrón de Bicicletas es una película que no ha envejecido. Aún a día de hoy sigue conmoviendo al espectador. La historia de un pobre hombre que debe empeñar las sábanas de su casa para así desempeñar su bicicleta con la que trabajar por primera vez en años, y que le robaran en su primer día. La historia de un padre y un hijo, buscando por toda la ciudad desesperados la bicicleta, ya que depende de la misma para sobrevivir. Una historia con un final inolvidable y demoledor. Pasen y vean, pocas veces podrán experimentar algo igual con una película.

@solocineclasico
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